Während der viktorianischen Ära, und noch mehr nach dem Tod von Albert, Prinzgemahl, am 14. Dezember 1861, schritt das Tragen von Trauerkleidern voran und wurde sogar zu einer eigenständigen Mode.

Mit der Etikette der Trauer verbunden waren viele Komplexitäten darüber, wer trauern sollte, wie lange und was es akzeptabel war zu tragen – um visuell zu symbolisieren, dass man in Trauer war und wie man sich in der Gesellschaft verhalten sollte.


Wie lange sollte man trauern?

Eine Witwe für einen Ehemann: 1 Jahr und 1 Tag bis zum Leben, aber am häufigsten 2 und ½ Jahre.

Ein Witwer für eine Frau: 3-6 Monate.

Ein Kind für einen Elternteil: 6-12 Monate.

Die Trauer eines Cousins: 6 Wochen.


Es gab typischerweise 3 Phasen der Trauer:

Die erste Trauerphase war ein Jahr und ein Tag in voller Trauer. Diese Phase stellte eine dramatische Veränderung in der Garderobe einer Person, der Geselligkeit in der Gesellschaft und sogar der Atmosphäre und dem Aussehen zu Hause fest. Ein Flor bedeckte fast das gesamte Kleidungsstück. Als der Trauerflor entfernt wurde, zeigte sich das Erreichen der zweiten Trauerphase, die neun Monate dauerte. Jetzt war es akzeptabel, schickere Stoffe zu tragen: schwarzer Samt und Seide, geschmückt mit Jet-Besatz, Spitze, Fransen und Bändern. Allerdings war es einer Frau nicht erlaubt, die Kirche, ein Konzert oder einen Tanz zu besuchen. Wenn es keinen außergewöhnlichen Grund gab, durfte eine Frau nicht einmal an einer Hochzeit teilnehmen. 

Die Endphase dauerte sechs Monate – halbe Trauer. In dieser Trauerphase bekam die Garderobe einer Person wieder Farbe. Gewöhnliche Kleidung konnte in akzeptablen Schattierungen von Grau, Weiß, Lila, Stiefmütterchen, sanften Malvenfarben und natürlich Schwarz getragen werden, wobei jeder Wechsel subtil und allmählich war. Diese Farbänderung ermöglichte es einer Frau, sich wieder der Gesellschaft und gesellschaftlichen Zusammenkünften anzuschließen.

Mourning Gloves Worn By Queen Victoria, c1861-1901.

Trauerhandschuhe, getragen von Queen Victoria, c1861-1901. Aus schwarzem Woll-Jersey-Strick mit Prix-Nähten, 3 Luftmaschenpunkten und einem ausgestellten, über Kreuz geschnittenen Bündchen.

Obwohl es eine Etikette dafür gab, wie lange man trauern sollte, war dies in Wirklichkeit für manche Menschen nicht oft der Fall. Obwohl Victoria in der Öffentlichkeit unsere Königin war, muss man sich daher daran erinnern, dass sie hinter verschlossenen Türen nur eine Person wie alle anderen mit Gefühlen und Emotionen war. Aus diesem Grund kann man erahnen, wie Königin Victoria ihr Leben lang bis zu ihrem Tod am 22. Januar 1901 trauerte.

Ihr Tod markierte auch den Anfang vom Ende aufwändiger Trauerrituale in England und Amerika. Vielleicht begann die Gesellschaft zu erkennen, wie lange man um den Verlust eines geliebten Menschen trauern sollte, sollte keine feste Dauer haben, da jeder mit Trauer zu seiner eigenen Zeit und auf seine Weise umgeht.

Sarah,
Kurator des Dents-Museums

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